中老泰跨境铁路增进区域互联互通(专家解读)

泰国国家铁路局近日宣布,连接泰国曼谷(阿披瓦中央车站)与老挝万象(坎萨瓦车站)的跨境铁路将于近日试运行。新开通的泰老跨境铁路不仅将改善泰老两国间的铁路交通,也将连接中老铁路,促进泰老两国与中国的贸易、物流与人员往来。

日本《日经亚洲评论》分析称,尽管泰国和中国不接壤,但铁路合作将实现两国之间“无缝运输”。据泰国开泰研究中心预测,今年,通过泰老跨境铁路及中老铁路的快速通道,泰国对华陆路出口额将增长17%,达到近2500亿泰铢,今后这一数字有望进一步上升。

泰老跨境铁路即将进行曼谷(阿披瓦中央车站)—乌隆他尼—廊开—万象(坎萨瓦站)路线的运行测试。此前,泰老两国已于2024年5月21日完成泰国东北部城市乌隆至老挝万象的列车运行测试。泰老跨境铁路与中老铁路的有机结合,将为促进东盟区域内国家互联互通,增进中国与东盟国家经贸往来发挥重要作用。

经过多年合作推进,中国、老挝、泰国三国已建立了跨境铁路联通基础。2021年12月,中老铁路全线贯通。运营两年多来,中老铁路客货运输能力不断攀升,带动区域互联互通、共同发展效应明显。与此同时,中泰铁路也在持续推进。中泰铁路位于泰国境内,是中泰共建“一带一路”的重点项目和泰国首条标准轨高速铁路。项目2017年正式破土动工,分为两期建设。一期“曼谷—呵叻”段连接泰国首都曼谷与泰国东北部的呵叻府,二期“呵叻—廊开”段将延伸至与老挝首都万象仅一河之隔的泰国廊开,实现与中老铁路衔接。此次泰老跨境铁路试运营,意味着中老泰三国铁路联通取得新进展。

跨境铁路网“织密”,背后是中老泰三国间旺盛的经贸往来与人员交流需求。在经贸领域,当前,中国是泰国第一大贸易伙伴,同时是老挝第一大出口国和第二大贸易伙伴。2024年年初,中泰双方签署了泰国有关农产品输华议定书等合作文件,更多泰国农产品将进入中国市场。在此背景下,降低成本、提升效率是相关贸易的现实要求。相较传统的海运、陆运与公铁联运方式,全铁路运输的物流成本降低、运输效率更高,因此成为三国之间农产品贸易的主要物流形式之一。

在人员交流方面。截至2024年4月,中老铁路国际旅客列车开行一年,已累计发送旅客70万人次,吸引了来自87个国家和地区18万余人次跨境旅行。此外,2024年3月起,中泰互免签证协定正式生效,中泰两国游客跨境旅游人数持续增长,客运出行的需求进一步升温。

泰老跨境铁路开通运行,将为区域内国家带来新的利好。货运方面,泰老跨境铁路将助力泰国产品经中老铁路向中国出口,为泰国货物进入老挝万象并转运至中国昆明提供更多线路选择,改善中老泰三国之间的物流情况,进一步缩短三国间的货物运输时间,降低运输成本,增强区域经贸往来。客运方面,泰老跨境铁路可实现与中老铁路国际旅客列车相衔接,串联起昆明、西双版纳、琅勃拉邦、万象等城市,实行旅游目的地“朝发夕至”。新线路有望提升沿线人文古迹和自然景区的旅游热度,促进沿线旅游资源开发和经济发展。

未来,中老泰跨境铁路联通将朝着高铁线路全线贯通的目标持续推进。其中,中泰铁路的建设是关键。不久前,中泰铁路合作联合委员会第31次会议在北京举行。期间,双方跟进一期工程建设进度,确认二期工程计划,并就泰国廊开至老挝万象的项目展开讨论,泰方表示,中泰铁路二期工程预计2025年开工,2030年竣工通车。

中泰高铁合作持续、稳步推进,将进一步推动区域内互联互通,推动泛亚铁路建设取得突破。中泰铁路与中老铁路贯通后,将推动形成中老泰跨境高速铁路交通网,为共建“一带一路”和区域经济繁荣发展注入强劲动力。中老泰跨境高速铁路交通网联通,可进一步服务东盟相关“一带一路”共建国家以及国内31个省(区、市)的主要城市,扩大中国与东盟的经贸往来,为中国—东盟命运共同体建设注入新的活力。同时,中老泰互联互通还将为西部陆海新通道建设带来新机遇,为连接中国、老挝、泰国至马来西亚和新加坡的全铁路运输路线带来新的合作可能。

(受访专家:云南大学“一带一路”研究院/区域国别研究院研究员 罗圣荣)

(本报记者  林子涵采访整理)

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